"J'AI APPRIS QUE VOUS POUVEZ ÊTRE HEUREUX."
—STEPHANIE, TORONTO, CANADA
Par où commencer… J'ai vécu beaucoup de choses, c'est sûr.

J'avais une méfiance envers la société. J'étais un enfant de la pauvreté. J'ai grandi très pauvre et j'ai eu une mère qui ne demanderait jamais d'aide. En grandissant, j'ai souffert de dépendance. Cocaïne. Fissure. Stupéfiants. J'avais beaucoup de dépression et d'anxiété. Je n'étais vraiment pas rassemblée et j'avais une faible estime de soi chronique. J'étais une sorte de cas d'école pour quelqu'un qui grandit dans la pauvreté avec un parent seul. Il y avait donc ça. Je ne voyais pas d'issue. C'était difficile. J'ai frappé ma basse. Je ne me sentais tout simplement pas responsable de ma vie. C'était une histoire assez colorée.

J'ai commencé à me sentir comme mes vêtements et mon apparence ne faisaient que transmettre cette faible estime de soi. Un ami m'a dit qu'il y avait des endroits où l'on pouvait aller chercher des vêtements, comme une œuvre de bienfaisance. J'étais vraiment contrarié et offensé qu'il ait dit cela parce que j'avais cette perception que j'étais capable et que je pouvais le faire par moi-même. C'était un point vraiment émouvant pour moi - je ne pouvais tout simplement pas accepter d'aide. Je me suis vraiment mis en colère contre lui parce que je pensais que j'avais besoin de charité, et je l'ai donc viré de chez moi, comme «Sortez! Je ne suis généralement pas ce genre de personne.

Quelques jours plus tard, j'avais rendez-vous avec mon assistante sociale et dans son bureau, j'ai vu une affiche pour Dress for Success. Je l'ai interrogée à ce sujet et elle a immédiatement pris rendez-vous avec moi. C'était juste une chose vraiment cool qui s'est produite. J'ai vu le signe, littéralement.

Les gens n'hésitent pas à vous juger d'après votre apparence. Je m'en fichais. J'ai toujours pensé que ce qui importait était à l'intérieur. Il y a un équilibre à cela. J'avais cette perception des femmes qui s'habillent bien. Comme ça, ils étaient juste méchants. Mais quand je suis allé à Dress for Success, ils étaient tous tellement adorables et si gentils. Et ils m'ont emmené dans une boutique et ils étaient tellement étourdis de m'habiller. Nous nous amusions tellement. Ce fut une nouvelle expérience vraiment cool pour moi d'être dans ce type de situation. Je n'avais pas eu de relation féminine positive ni d'expérience comme ça auparavant.

Maintenant, j'ai appris que vous pouvez être heureux. Vous êtes autorisé à vivre des joies. Parfois, lorsque vous venez d'un endroit plus difficile, vous avez ce sentiment d'indignité que vous ne méritez pas.

Mais à la fin de cette journée, vous pouvez être heureux.

CE QUI M’INSPIRE
J'ai ce petit morceau de céramique qui a un arbre dessus. Je l'ai trouvé quand je suis allé faire ma formation de yoga thérapeutique au Vermont. Il y avait une rivière là-bas et j'étais seul. J'avais un peu peur, mais comme il faisait vraiment chaud en juin, j'ai décidé de me lancer dans la rivière. Je viens de m'allonger dans les rochers et l'eau m'a envahie. Quand je me suis levé, j'ai eu l'impression d'avoir surmonté mes peurs et de sortir de l'autre côté de cette expérience. En sortant, j'ai baissé les yeux et j'ai vu ce petit morceau de porcelaine qui avait un arbre dessus. De tous les millions de roches, j'ai trouvé ce petit morceau de tasse. Je porte ça autour de mon cou maintenant comme un symbole de la façon dont, quoi que vous traversiez, il y a toujours un autre côté.